Un dispositivo trasforma lo smartphone in un naso elettronico per “annusare” le malattie delle piante

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Un dispositivo trasforma un normale smartphone in un naso elettronico capace di annusare le sostanze organiche volatili liberate dalle foglie, permettendo così di monitorarne in tempo reale le condizioni di salute. Le sostanze sono poi analizzate da un lettore, collegato a uno smartphone, che contiene una sorta di cartina al tornasole con reagenti chimici che cambiano colore a contatto con gruppi di molecole diverse emesse dalle piante (fonte: NC State University)

La nuova tecnologia, descritta sulla rivista Nature Plants, è stata messa a punto dal gruppo dell’Università della Carolina del Nord, coordinato da Qingshan Wei che ha spiegato “la natura e la concentrazione delle sostanze volatili liberate da una pianta cambiano quando è malata. Ogni malattia ha infatti una sua specifica firma chimica. Quindi in base al tipo di sostanze emesse dalla pianta, grazie a questo dispositivo possiamo capire la natura della malattia che l’ha colpita. E possiamo farlo in tempi molto rapidi, direttamente nel terreno, senza dover portare un campione in laboratorio e aspettare giorni per le analisi”.