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L’uso dei media digitali per rilassarsi è correlato a una genitorialità di qualità inferiore

L’uso dei media digitali per rilassarsi è correlato a una genitorialità di qualità inferiore

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Secondo un nuovo studio multinazionale (https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0747563222001467), i caregiver che consumano i media digitali per rilassarsi hanno maggiori probabilità di impegnarsi in pratiche genitoriali negative.
Il nuovo studio condotto dall’Università di Waterloo mirava a indagare la relazione tra l’uso da parte dei caregiver dei media digitali, la salute mentale e le pratiche genitoriali all’inizio della pandemia di COVID-19. In media, gli operatori sanitari trascorrono dalle tre alle quattro ore al giorno consumando media digitali.
“Tutti i membri della famiglia sono importanti quando cerchiamo di capire le famiglie in una società satura di tecnologia”, ha affermato Jasmine Zhang, autrice principale dello studio e candidata a un master in psicologia clinica a Waterloo. “Non sono solo i bambini che usano spesso i dispositivi. I genitori usano i media digitali per molte ragioni e questi comportamenti possono avere un impatto sui loro figli”.
Per condurre lo studio, i ricercatori hanno intervistato 549 partecipanti che sono genitori di almeno due bambini di età compresa tra cinque e 18 anni. I caregiver hanno fornito informazioni sul loro uso digitale, sulla loro salute mentale e sui loro figli, sul funzionamento familiare e sulle pratiche genitoriali.
I ricercatori hanno scoperto che i caregiver con livelli più elevati di angoscia si impegnano in più attività basate sullo schermo ed erano più propensi a rivolgersi a dispositivi per il relax. Questo consumo era correlato a pratiche genitoriali negative come brontolare e urlare. Hanno anche scoperto che i comportamenti genitoriali negativi erano più probabili quando la tecnologia interrompeva le interazioni familiari. L’esperimento non si è concentrato su app o siti Web specifici utilizzati dai caregiver, ma ha piuttosto scoperto che i caregiver che trascorrono del tempo sugli schermi si stavano ritirando dall’essere presenti con la loro famiglia, il che è correlato a pratiche genitoriali negative.
Tuttavia, non tutto il consumo dei media era correlato a esiti negativi: il mantenimento delle connessioni sociali attraverso i canali digitali era correlato a livelli più bassi di ansia e depressione e livelli più elevati di pratiche genitoriali positive come ascoltare le idee dei propri figli e parlare del bene che fanno i propri figli.
“Quando studiamo come i genitori usano i media digitali, dobbiamo considerare le motivazioni degli operatori sanitari per l’utilizzo dei dispositivi oltre a quanto tempo trascorrono su di loro”, ha detto Zhang.
Dillon Browne, Canada Research Chair in Child and Family Clinical Psychology e professore di psicologia a Waterloo, si aspetta che questi modelli continuino dopo la pandemia.
“Il panorama dei media familiari continua a crescere e diventare più importante”, ha affermato Browne, coautore dello studio. “Andando avanti, è importante considerare le sfumature dei media digitali poiché alcuni comportamenti sono legati al benessere e altri sono legati al disagio”.
I ricercatori intendono basarsi su questi risultati e sperano che il loro lavoro aiuti a creare linee guida che aiuteranno i caregiver a gestire i loro comportamenti basati sullo schermo.